Hipertensión Arterial y Diabetes Mellitus

La diabetes mellitus y la hipertensión son enfermedades crónicas que suelen coexistir y su coincidencia es considerablemente mayor de los que podría predecirse

La diabetes mellitus y la hipertensión son enfermedades crónicas que suelen coexistir, además de ser factores de riesgo importantes en relación con la morbimortalidad cardiovascular. Aunque ambas enfermedades se presentan a menudo, su coincidencia es considerablemente mayor de lo que podría predecirse si sólo se toman en cuenta los factores aleatorios. Se estima que la frecuencia de la hipertensión en los diabéticos es del orden de 40% a 80%, dependiendo del tiempo de aparición y edad. La presencia de la hipertensión en los diabéticos incrementa el riesgo y acelera la progresión de la enfermedad vascular renal, cardíaca, neumológica y oftalmológica

Importancia de la hipertensión en la diabetes

A pesar de la importancia que tiene la hipertensión en los diabéticos, todavía son mal comprendidos los mecanismos fisiopatológicos que inician y mantienen elevada la presión arterial. La nefropatía diabética, que se presenta en 30% de los diabéticos tipo 1 y en 20% de los tipo 2 después de 15 años de haber contraído la diabetes, constituye una causa importante de hipertensión, ésta suele presentarse especialmente en los diabéticos tipo 1. No obstante, la hipertensión esencial sigue siendo la causa principal en 93% de los casos en la población de diabéticos.

La frecuencia y gravedad de la hipertensión en los diabéticos se relaciona con la duración de la diabetes. Además, en numerosas publicaciones se sugiere una participación de los factores raciales que ocasionan una mayor frecuencia de hipertensión en los diabéticos. En un extenso estudio efectuado en una clínica del Bronx para diabéticos de raza negra, estos presentaban una mayor frecuencia de hipertensión que los diabéticos caucásicos o asiáticos. En otro estudio, realizado en California, se comprobó que los diabéticos de raza negra presentaban una frecuencia de hipertensión de 200% a 300% mayor en comparación con los individuos negros no diabéticos. Por el contrario, los varones caucásicos y mexicano-americanos, suelen presentar menos hipertensión en comparación con los no diabéticos.

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